填空詞~verbal filler


 

英語中的填空詞是只在講話時出於某種需要,譬如說因思路沒有組織好,或只需要進一步說明剛才說過了話等,而使用的一些詞語或發出的某些聲音,諸如’anyway’, ’I mean’, ’you see’, ‘er’, ‘mm’, ’um’等詞。由於這些詞語或發出的聲音沒有一個特定的詞義,因此不少語言學家他們稱之為無意義的填空詞(empty filler,但是他們在某些場合是否一概都屬無意義,而我們現在就這一問題做一探討。

我們在前面已經分析了自然語言的特點,從實踐中觀察,英語中的填空詞在這類自然語言中使用及其普遍,幾乎在三言兩語中也少不了這些填空詞,他們不僅能起到穿針引線的作用,而且用在不同場合,含有不同的意義。值得一提的是,我們在英語聽說教學中總是以規範的口語體為準繩。一版說,這類對話結構比較嚴密,很少有語言的錯誤;因此我們學生由於不習慣於非正式場合使用的自然語言,往舞會造成不少理解上的錯誤。究其原因,大半是對這些填空詞認識不族,理解不夠,這是我們在教學上不可忽視的一個問題。

(1)    填空詞的作用(function of verbal fillers

那麼,在自然語言中填空詞究竟能起什麼作用呢?對一定量的自然語言錄音進行分析後,我們認為這些填空詞有以下幾方面作用:

i.                     表示說話人即將就某個問題做出回答(serving as a signal that a reply is forthcoming)--有些說話人再迅速回答某個問題時,往往先用一個填空詞,如”well”, ”er”等,然後才講出回答的內容˙例如:

mm, I’m not sure.

erm yes, this is so.

well it’s a hopeful sign.

上例中的符號表示通常每個填空詞後要有一個停頓,然後在做正式回答。

ii.                   表示說話人試探性的意見(expressing a personal tentative opinion)--有時說話人並不直接回答一個問題,而先用一個短語(如 I think)來開始他的講話,表示一個試探性的意見。如:

I think there is a growing tendency amongstperhapsyour people anyway.

顯然,如使用這類填空詞可使談吐不過分直率或生硬,有時可緩和談話的氣氛。

iii.                  表示一種共同的設想(indicating a common assumption)--有時某些填空詞,如’no doubt’, ’of course’等,表示一種大家一至公認的意見。例如:

That sort of thingof course has its effect all the way through.

值得一提的是,這種填空的用法居然經常出現在西方國家的電視廣告中,只在使電視觀眾頭腦中造成一種印象,及所宣傳的產品是必須的、優質的,等等,例如在母親節前夕,筆者在國外電視廣告中聽到下列對話:

what present did you buy for your mum?

Of course, Sunbean drier.(一種電吹風器)

數月後在父親節前夕,同樣的對話又出現在電視廣告中,只是換了個商品名稱而已。試看

What present did you buy for your dad?

Of course, Cover portable typewriter.(一種日本產的手提打字機)

iv.                 表示儘管說話人在表達上有些問題,但他仍要講下去(indicating  that a speaker, though in trouble, is still holding the floor)--有時候說話人用填空詞來向他的聽眾傳達一則信息,雖然遇到了一些表達上的問題,但他不想停止講話,此時他另換一種表達方式:

Of coursewhat I’m going to saylet’s look at it this way.

(2)    填空詞舉例 (Example of verbal filters)

(3)    上面所談的幾個方面確實在自然言語當中起到積極輔助作用。下面亦就某些填空詞的主要句法、語音和含義作一粗略介紹。

1)      Well 這個詞一般出現在一個話語 (discourse)內的開始時,有時也可能出現在中間。使用這一填空詞時務需注意音調及音調變化。 (pitch and contour)

i.            用在談話開始時,例如:

Well, I wouldn’t quite say that

當說話人用緩慢、拖長的升調或降調說出此句的well時,他暗示一種保留” (reservation) 疑問” (doubt) 的態度,這時well可理解為 ‘I’m sorry I have to say this, but…’;用平聲調 (level tone) 說出well時,則表示 優柔寡斷 或故意用這種語調來顯示一種悠然的姿態,使談話能在輕快的氣氛中進行下去。

ii.           用在中間時,例如:

As he came in, he, well, stumbled…

當說話人用較快的口氣 (in a rapid clipped manner)說出well時,暗示他想繼續陳述下去。

iii.         在與其他填空詞連用時:

well 用在談話開始時,後面可跟其他的填空詞。例如:

Well, you know, I don’t mean that.

Well用在中間時,可用另外一填空詞置於它的前面,這時在這兩個填空詞之間一般要有一個短暫的停頓 (a brief pause)。例如:

Yes, well, I don’t mean that.

I mean, well, not this one.

well與其他填空詞運用時,不論在談話開始或中間都表示 躊躇,一般都以較快的口氣說出well

iv.         有時well可以表示間接的訊息 (indirect information)。在討論如

何回答 “Did you break my princeless Ming vase?” 在這一問題時,根據美國語言學家萊科夫(Lakoff) 的論述,可有兩種回答方法:

a.       異常冗長的回答,例如:

I want first of all to state that the answer I am about to give is not complete in ways, but…

b.      簡潔的回答,例如:

Well. yes.

well 的意思相等於 I did, but there are extenuating circumstances.

2)      I mean. 這一填空詞主要用來暗示說話人想澄清他先前的陳述。如:

i.        發現在語音、語法或詞彙選擇上出了差錯。例如:

I saw three big + I mean + dogs having a fight there.

ii.       開口出了差錯 (a false start), 因此需要巧妙地加以糾正。例如:

Mary is in trouble ---- I mean, she is having difficulties.

美國語言學家 Dubois I mean 稱為糾錯的標記” (a correction marker)

iii.     想補充一些關於話題的新的情況或改變自己的看法。例如:

I mean you can’t believe a thing he says; he is a dreadful liar.

至於填空詞 ‘I mean’ 的位置,它可置於話語的開始,中間或句尾。

用於話語開始時, ‘I mean’ 一般用降調。例如:I mean you can’t trust him. 有時也可用平聲調,後接一個短暫的停頓,例如: I mean, what’s the best way of doing it. 這時 ‘I mean’ 通常表示說話人想補充某些新的內容等。

用在中間或末尾時,也可能用降調。例如:You can’t do things like that, I mean, 這時 ‘I mean’ 表示不滿 (discontent)、惱怒 (irritation) 或異議 (disapproval)

3)      You see. 這個填空詞可出現在話語開始時,中間或末尾。

i.            用在話語開始時,如:You see, there’s another side to all this.

當說話人用較高的音調說出 you see時,則表示 ‘I want you to use your reasoning powers on what I’m about to say…’ ‘I’m about to help you to clarify your mind on this problem.’

ii.           用在中間時,例如:’I am very pleased, you see, that John decided to

come.

這時的 you see 用通常的音調 (normal pitch range), 其含意可理解為 ‘IF you’ve understood what I’ve been saying’ ‘May I ask for permission to continue the line of argument?’ 即面對前面的陳述作一個小結,或要求能繼續就爭論的問題發表意見。

       (4) You know, 這一填空詞可出現在話語的開始,中間或末尾。

i.                     用在話語開始時,例如: You know I think we ought to go out this evening.

這時的填空詞 ‘you know 一般使用較高、快的音調,它含有兩種意義:a. 表示談話人正在思考,要求對方稍作等待,即:’Wait a moment, I am thinking , and you’ll probably find what I have to say is interesting.’  B.有時僅用來引起對方注意或緩和講話的語氣。

ii.                   用在中間時,例如:It was clear, you know, that he wasn’t going to do it.

you know’, 往往使用通常的音調 (normal pitch range),表示,講話人感到他先前陳述的某個部份不太清楚,因而想作些變動。如:I am going to shop now, you know, the one in the corner.

iii.                  用在末尾時,例如:He didn’t want that, you know.值得注意的是這個

位置的 ‘you know’ 由於使用不同的語調,會含有不同的意思:用通

常音調 (normal pitch range) , 表示說話人想進一步澄清陳述的內

容,如Cynthia is sick, you know.

           使用高升調 (High pitch range) 時,暗示說話人要對方同意他已陳述

的內容,或說話人設想對方已領會他講話的寓意。(Implication)

如:So then we all went to the office by the main gate, you know.

表示某種不言而喻的情況(presuppose a shared background of

experience), 例如:I’ve just been to see Mrs. Jones and you know.

you know單獨使用時要用升調, ‘you’ 要重讀,它暗示

照不宣之意,即說話雙方都知道一些關於瓊斯夫人的趣聞,甚至

有關她的 流言蜚語。當然,填空詞 you know 的這種用法,僅

限於非正式場合。

    綜上所述,可以看出填空詞並非某些語言學家所說 無意義,而是在某些不同場合具有不同含意,特別是在保持話語的連貫性、緩和說話人的語氣、說話人對聽者的態度、對非正式對話情景的估計等方面的使用,更能充分起到語言上的節奏性和表達性的作用。當我們從事英語教學和研究時,有必要對填空詞予以足夠重視。

 

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